Helleborus vesicarius

Helleborus vesicarius, Aucher (1841)

Deze Helleborus soort groeit op rots- en puinhellingen in de zeer hete en droge kustregio van Noord-Syrië en Zuid-Turkije. Hij wordt op een hoogte van 550 tot 1500 meter aangetroffen, evenals op open plekken in moessonbossen met leemachtige grond. Helleborus vesicarius doorloopt een mediterrane groeicyclus, met de belangrijkste groeifase in het najaar en de winter en een rustfase tijdens de droge en hete zomer.

Het uiterlijk van deze soort lijkt op dat van Helleborus foetidus. De talrijke lichtgroene bladeren zijn onderverdeeld in drie deelblaadjes.

De weinige kleine, groene bloemen kunnen aan de rand rood, paars of bruinachtig gekleurd zijn en ze zijn klokvormig. De bloeitijd is van februari tot en met maart daarna, in mei en juni, sterft het blad af. Het vruchtlichaam van Helleborus vesicarius ontwikkelt zich anders dan dat van andere   Helleborus soorten, als aanpassing aan zijn omgeving. Elk vruchtbeginsel groeit uit tot een kogelvormig, bobbelachtig geheel met een droog omhulsel. Als het zaad rijp is breken deze vruchten in hun geheel af van de bloemsteel en ze worden door de wind verspreid.

De sterke, vlezige wortels dienen tijdens de ongunstige groei-omstandigheden in de zomer als opslagorgaan voor de planten. In hun habitat dringen ze diep door in de zware, humusrijke grond om gebruik te kunnen maken van het kleine beetje vocht dat aanwezig is.

Verder ontwikkelt een zaailing van Helleborus vesicarius zich op een bijzondere manier. In de eerste groeiperiode zijn alleen de kiembladen (= cotyledonen) zichtbaar. Het pluimpje (= plumula) bevindt zich in de grond en wordt steeds groter. Tijdens de rustperiode in de zomer sterven de bovengrondse kiembladen af en in het vochtige najaar ontwikkelen zich uit het pluimpje onder de grond de eerste echte bladeren. Het duurt in totaal 4 tot 6 jaar voordat een zaailing van Helleborus vesicarius voor het eerst bloeit.

Tijdens de belangrijkste groeifase in het najaar en de winter mag de plant niet blootgesteld worden aan vorst, en in de zomer moet hij indien mogelijk droog worden gehouden. Om recht te doen aan deze cyclus, kunt u Helleborus vesicarius het beste als kuipplant houden. Laat de plant vorstvrij overwinteren en zet hem in de zomer op een zonnige plaats in de tuin.