Helleborus purpurascens

Helleborus purpurascens, Waldstein & Kitaibel (1802)

Paars nieskruid

Helleborus purpurascens is een van de laagblijvende Helleborus soorten en hij groeit in het wild in Noordwest-Roemenië, Oost-Hongarije, West-Oekraïne, Oost-Slovenië en in Zuidoost-Polen. Helleborus purpurascens is bij uitstek een bosplant, die gedijt in lichte bossen en aan bosranden. Hij geeft de voorkeur aan kalkrijke grond en groeit tot op een hoogte van 650 meter.

Deze acaulescente soort is niet wintergroen, ondanks zijn dikke, lederachtige, donkergroene blad, dat aan de onderkant purperkleurig kan zijn. Het nieuwe blad ontwikkelt zich vroeg in de winter en is aan de onderkant behaard, voor een deel echter alleen op de uitstekende bladnerven. Het blad bestaat uit vijf deelblaadjes, die op hun beurt weer onderverdeeld zijn in twee tot zes elipsvormige, getande blaadjes.

Nog voordat het blad tevoorschijn komt, ontstaan er donkere, vlezige bloeiwijzen met gewoonlijk drie tot vier bloemen. De vijf tot zeven centimeter grote bloemen gaan open zodra de bloeiwijze boven de grond komt. In het wild bloeit Helleborus purpurascens tussen maart en april, in de tuin al van januari tot en met maart. De bloemen van deze   Helleborus soort kunnen allerlei kleuren hebben. Typisch voor deze soort zijn paarsviolette of roodviolette, bekervormige bloemen, maar bij sommige planten zijn ze aan de buitenkant zachtpaars en aan de binnenkant iets bleker gekleurd, terwijl bij andere planten de binnenkant groen is. Er zijn ook mooie grijsblauwe tot bruinachtige kleurschakeringen gevonden.

De plant is tijdens het rijpen van de vruchten 15-30 cm hoog.